La represión de China contra las operaciones mineras de Bitcoin (BTC) ha provocado una caída significativa en la tasa de hash de la red, pero los participantes de la industria creen que presenta una oportunidad increíble para el ecosistema minero en general.

China ha sido durante mucho tiempo un importante contribuyente al espacio minero de Bitcoin, a veces representa más del 70% de la tasa de hash global de la criptomoneda preeminente del mundo. Eso fue hasta junio de 2021, cuando el gobierno chino tomó medidas para cerrar varios de los centros mineros más grandes del mundo.

La provincia de Sichuan, en el suroeste de China, tiene una gran cantidad de energía hidroeléctrica, que es alimentada por el río más grande de Asia, el Yangtze. El advenimiento de la minería ASIC hizo que la provincia se convirtiera en el hogar de algunas de las operaciones mineras más grandes del mundo en los últimos años debido a sus tarifas eléctricas favorables. Pero eso ahora está llegando a un final abrupto, impulsado por la postura endurecida del país sobre la minería de criptomonedas y el ecosistema en general.

Los medios locales informaron que 26 importantes centros de minería de Bitcoin se vieron obligados a cerrar en Sichuan, lo que ha tenido un efecto dramático en la tasa de hash global. La tasa de hash de Bitcoin puntiagudo a mediados de mayo a 171 terahashes por segundo (TH / s), pero cayó a un mínimo de 83 TH / s el 23 de junio, lo que marca una caída del 50% en poco más de un mes.

Los analistas de la industria estiman que más del 70% de la capacidad minera total en China se ha desconectado durante la última semana, y eso podría aumentar a más del 90% en las próximas semanas.

Kevin Zhang, vicepresidente de servicios de fundición, una empresa de infraestructura minera. previsto una descripción general de la situación en China en un hilo de Twitter. Las conclusiones clave fueron que a los operadores se les dio un tiempo mínimo para empacar, mientras que gran parte de su infraestructura eléctrica no es compatible con los sistemas de otros países.

Bitmain, uno de los fabricantes más grandes del mundo de hardware de minería ASIC, pospuso temporalmente las ventas de nuevos equipos de minería en un esfuerzo por apoyar a los mineros que buscan vender hardware de segunda mano.

El impacto inicial

De un vistazo, la situación parece preocupante, pero algunos creen que prevalecerá la resiliencia del ecosistema minero de Bitcoin. La represión regulatoria en China presenta una oportunidad única para que los mineros de otros países acumulen tenencias de BTC.

Daniel Frumkin, investigador de minería en Braiins and Slush Pool, desglosó el impacto inicial de esta última caída en la tasa de hash en su correspondencia con Cointelegraph:

“La dificultad ha disminuido en tres de los últimos cuatro ajustes, y el próximo ajuste puede ser el mayor ajuste a la baja en la historia de Bitcoin. Para los mineros fuera de China que se enfocan en maximizar su acumulación de BTC, esta es una oportunidad increíble ya que el valor hash (BTC / TH / día) está aumentando rápidamente durante un tiempo en el que todos esperaban lo contrario “.

El investigador también destacó el hecho de que la seguridad de la red Bitcoin no se ha visto afectada a pesar de la escala del poder de hash que se desconectó en las últimas semanas, y agregó: “Los mineros chinos están reubicando máquinas en todo el mundo, por lo que la distribución geográfica de Es probable que la tasa de hash sea mucho mejor en 6 a 12 meses que en cualquier período anterior en la era ASIC “.

Sin embargo, los efectos de la contracción minera china se sintieron en los mercados de criptomonedas cuando Annabelle Huang, directora de GlobalX en Amber Group, destacó una reciente liquidación y caída en varios precios de criptomonedas:

“Después de Mongolia Interior y Xinjiang, la provincia de Sichuan cerró oficialmente la minería BTC a principios de esta semana a pesar de que la energía hidroeléctrica es una opción más ecológica que la minería a base de carbón. Junto con los sentimientos agresivos de la Fed, vimos una venta masiva significativa en los mercados de cifrado. El cierre en Sichuan fue un poco sorprendente y probablemente causará una presión de venta a mediano plazo por parte de los mineros que aumentaron la escala de sus operaciones durante la corrida alcista de principios de este año “.

Espacio en rack a un precio muy alto

Ha habido algunos efectos secundarios interesantes a medida que los mineros con sede en China se desconectan. En primer lugar, estos mineros ahora están buscando nuevos lugares para restablecer sus operaciones, mientras que algunos han comenzado a vender sus equipos.

Frumkin señaló que el mercado de hardware ASIC se saturaría con una gran cantidad de hardware usado a la venta, mientras que los proveedores de servicios de alojamiento de terceros podrían encontrar rápidamente su exceso de espacio ocupado por mineros que buscan poner los ASIC en línea: “Instalaciones mineras existentes que ofrecen alojamiento a terceros se están llenando rápidamente, y la nueva infraestructura minera requiere mucho tiempo para planificar y construir “. Añadió además: “Cualquier empresa y país que sea capaz de construir rápidamente una infraestructura para albergar miles de ASIC puede ser el mayor ganador de esta situación”.

El advenimiento de la minería ASIC interrumpió en gran medida la eficacia de los mineros de Bitcoin entusiastas a pequeña escala que simplemente no podían competir con la escala de economías de las operaciones mineras de tamaño industrial. Por primera vez en muchos años, los operadores mineros más pequeños pueden tener la oportunidad de expandir sus operaciones, pero aún quedan algunas barreras, como explicó Frumkin con más detalle:

“Muchos mineros de pequeña escala utilizan servicios de alojamiento de terceros que ofrecen mejores tarifas de electricidad que las que se encuentran normalmente en las redes eléctricas regulares. Dado que esta capacidad de alojamiento tiene una gran demanda, es probable que no sea muy fácil para esos mineros escalar en este momento. Sin embargo, cualquier minero con instalaciones fuera de la red (por ejemplo, junto a pozos de gas) o que tenga acceso directo a alguna fuente de energía excedente está en una mejor posición para comenzar a minar o escalar que en cualquier momento durante el año pasado. porque el hardware es más barato y accesible, y el valor hash (BTC / TH / día) es inesperadamente alto “.

¿La gran migración?

La realidad de este último movimiento regulatorio en China es que el panorama y la distribución del ecosistema minero de Bitcoin están cambiando dramática y rápidamente. Algunas empresas chinas han estado buscando de manera proactiva nuevas ubicaciones para establecer centros mineros durante los últimos dos años a medida que los rumores de una represión más amplia burbujeaban bajo la superficie.

Empresas como Canaan, que se diversificaron desde la fabricación de hardware hasta la minería real, han establecido una base de operaciones en Kazajstán, haciendo uso de sus propias unidades mineras patentadas Avalon. BTC.com, el quinto grupo minero más grande del mundo, también ha reubicado su primer grupo de mineros en el país.

Un movimiento a los países asiáticos vecinos será sin duda la opción de exportación más fácil para los mineros chinos, pero el espacio y la energía serán un bien escaso, y ya se están explorando opciones más lejanas.

Como resumió Chang de Foundry en Twitter, el llamado “gran éxodo de ASIC” ciertamente no será tan fluido, ya que las empresas lidian con consideraciones logísticas, términos de hospedaje y negociaciones. Frumkin cree que esto ha inclinado la balanza a favor de las empresas de alojamiento: “Esta es una gran oportunidad para que las empresas de infraestructura minera aprovechen la creciente demanda de capacidad de alojamiento”.

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De hecho, puede ser que la sentencia de muerte haya tocado la minería en China y haya comenzado la gran migración de equipos de minería. Frumkin cree que todos estos factores apuntan a que América del Norte se convertirá en el próximo centro de la minería de Bitcoin en los próximos años. Afirma que la proximidad a los proveedores de hardware tiene a los mineros chinos en ventaja, y agrega: “Mientras tanto, muchos mineros más grandes en América del Norte han encontrado menos de cuatro e incluso menos de tres centavos por kWh de electricidad, que está a la par o mejor que la precios que los mineros chinos han estado pagando en los últimos años “. Él concluyó:

“Ahora que ya no enfrentan una desventaja competitiva en la adquisición de hardware, el escenario está listo para que estas compañías mineras norteamericanas se conviertan en actores dominantes en los próximos años”.

Como Darin Feinstein, fundador de Core Scientific, acertadamente resumido En Twitter, la resistencia de la red minera de Bitcoin fue evidente en el hecho de que, a pesar de que una gran parte de la tasa de hash de la red se vio obligada a desconectarse, las empresas rápidamente buscaron reubicarse de manera descoordinada mientras que el usuario final no se vio afectado en gran medida.

Como dijo: “China forzó el cierre del 60% + de la infraestructura de red de Bitcoin. No hubo demandas, ni quiebras, ni rescates, ni tiempo de inactividad. La infraestructura de red simplemente se encogió de hombros y se trasladó a países con mayores libertades “.